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“Hoy en día, todo el mundo en Tokio se ve tan aburrido”, suspira Comi, co-fundadora de la marca underground MYOB de Tokio. Estamos sentados en un café en Harajuku con la socia de diseño de Comi, Tanimi y su gerente de tienda, Eno, discutiendo la reciente disminución de estilo en la capital de Japón. “Hace dos o tres años, todo el mundo se vestía más fuerte, más a la moda, con más colorido. Hoy en día …”, Comi mueve su mano despectivamente, señalando por la ventana a la multitud que pasaba. Ella tiene un punto. La paleta de colores en la calle es una extensión sensible del beige, azul marino, y gris, marcada por las extrañas rayas bretón. Es de buen gusto, por supuesto, y las telas son notablemente de alta calidad (Japón sigue siendo Japón), pero hay poco de la estética agresiva y vibrante que le ganó a Tokio su reputación de ser una capital internacional de la moda. Por supuesto, la ciudad todavía conserva parte de sus pioneros en moda, pero al igual que la tasa de natalidad de Japón, parecen estar disminuyendo.

Un acrónimo para Mind Your Own Business [Ocúpate De Tus Propios Asuntos], MYOB es una marca japonesa que desafía el normcore de la ciudad, y ofrece a los habitantes de Tokio una alternativa a la cotidianidad cada vez más omnipresente en las calles. Fundada por las amigas Comi y Tanimi después de una temporada que pasaron viviendo en Nueva York y que se inspiraron por la actitud vibrante hacia el estilo que encontraron ahí, el dúo lanzó MYOB en Tokio en 2014. Desde entonces, la marca ha alcanzado rápidamente un estatus de culto entre los jóvenes de la capital japonesa por su estética única y moderna, una que Comi describe como “gótica, deportiva, streetwear punk”. Su boutique monocromática en los almacenes La Foret, de Harajuku, es como una Y-3 más enojada y espeluznante, enmarcada por un soundtrack gutural de techno hardcore y hip hop. Hay un claro guiño hacia al health goth, pero mejorado y aumentado para el año 2016, con una fuerte dosis de angustia adolescente y un borde clínico palpable.

Esa ventaja clínica es literal -vale la pena mencionar que Tanimi era enfermera antes de fundar MYOB, y el gerente de la tienda, Eno, recientemente hizo un poco de dirección de arte para una clínica dental muy fashion-forward. Como era de esperarse, connotaciones médicas palpitan a través de la estética de la marca como venas. Una camisa blanca de algodón, que nos recuerda a una camisa de fuerza, tiene una fotografía desconcertante impresa en el frente sobre un letrero que dice ‘DEATH ROW’, mientras que otra ofrece una imagen de un hombre que está siendo resucitado.

Un par de pantalones deportivos de mezclilla negra están cortados a través de los muslos, un parche en la parte trasera que representa un dibujo lineal de una figura en sollozos. En una cultura donde la salud mental es considerada un tema tabú para muchos, las imágenes evocadoras y oscuras de MYOB son especialmente impactantes. Sin embargo, las motivaciones de las diseñadoras no son tan morbosas como era de esperar: “Dibujé esa imagen de un hombre triste [en los pantalones deportivos] para demostrar que está bien llorar”, Eno se ríe, en alusión a lo difícil que puede ser el expresar emociones en la sociedad japonesa (uno de sus otros diseños ofrece una imagen de un huevo hervido cortado a la mitad, con el letrero ‘boiled ego’ [ego hervido], un juego de palabras en japonés, y haciendo referencia a la necesidad de liberar a nuestro ego en lugar de esconderlo -temas profundos para una camiseta con un huevo estampado). En cuanto a la fotografía del death row, Comi la eligió después de haberse inspirado en referencias hip hop sobre prisión con la música de Snoop Dogg. “No es tan oscura para mí -solo la tomé de la música. Es más como ‘¡yo, death row!'”, se ríe detrás de sus lentes de sol, cruzando los brazos imitando un gesto de rap.

A pesar de las intenciones inocentes de MYOB, hacer referencia a la enfermedad física o mental en la ropa es un campo minado en la era de Internet. En 2014, Urban Outfitters se metió en aguas peligrosas por vender una camiseta en blanco y negro cubierta con la palabra “depresión”… fueron acusados de popularizar y capitalizar las enfermedades mentales. Comi es rápida para defender las decisiones de diseño de MYOB, citando una opinión orgánica de las emociones personales y colaboración artística: “Nuestro diseño se inspira en nuestros sentimientos y nuestras vidas privadas de todos los días”.

Aún así, los sentimientos que inspiran a la marca señalan un matiz más oscuro y espeluznante que sucede actualmente en las calles de Tokio, y apuntan a una tendencia de moda más amplia de referencias médicas, que incluyen algo más que simplemente máscaras quirúrgicas. Si la pionera tendencia japonesa de belleza del año pasado, que favorecía la cara lavada por sobre el maquillaje, en 2016, es más una desilusión llena de morfina. Recientemente, una serie de estrellas de Instagram japonesas se ven con piel febril cubiertas de rocío, ojos hinchados de color rojo, y una palidez digna de cuarentena. La influencia kawaii del pasado de Harajuku también está teniendo un siniestro makeover: Nesinis, es una marca relativamente oscura basada en Shibuya, que vende camisetas de gran tamaño con estampados de vapourwave y con kanjis pintados a mano que hacen referencia a Dios, la muerte, el Internet, y la muerte al Internet. Los personajes abatidos en contraste con un estética sacarina crean un efecto que es a la vez inquietante e infantil: yami-kawaii, (traducido como enfermo-lindo en japonés), define la moda cada vez más grande por desgarrar la percepción rosada del kawaii, y volver a escribirlo como algo mucho más duro y desconcertante, haciendo referencia de forma explícita a la enfermedad, el dolor y la depresión, todo con un tono meloso de Harajuku.

La tendencia incómoda de hacer referencia a la negatividad emocional no es una coincidencia, y concuerda con un momento particularmente difícil en Tokio. “En Japón, en este momento, la calidad de vida está en un nivel muy bajo”, dice Tanimi. Al principio me toman por sorpresa -con su eficiente sistema de transporte, venerada ética de trabajo, y escusados automáticos, Japón parece prácticamente utópico en un vistazo- pero el país es hábil poniendo buena cara. “La gente trabaja mucho y no duermen, están demasiado estresados”. En un lugar que destaca por sus largas jornadas de trabajo y una creciente crisis de salud mental, la presión en la que la mayoría de los habitantes de Tokio se encuentran significa que a menudo tienen más cosas por las cuales preocuparse que sus closets -el año pasado, las demandas de indemnización por enfermedad mental y suicidio causados por el exceso de trabajo subió a una cifra récord. “Es difícil divertirte en Japón porque todo el mundo tiene tantas responsabilidades”, dice Tami.

Aún así, aunque el gusto perdurable de Tokio por el normcore impregna actualmente elmainstream, las marcas que dominan el panorama de moda experimental de Tokio, potencialmente señalan una nación japonesa más abierta y emocional. Y si eso suena a un logro, al parecer, Tokio está recuperando su mojo de nuevo. A pesar de la reciente tendencia por verte como si estuvieras en tu lecho de muerte y todas las referencias al malestar en general, este es el momento más saludable que el mundo underground japonés ha tenido durante mucho tiempo.